Cómo los alcoholes de azúcar pueden afectar a tu salud

Los alcoholes de azúcar se encuentran en muchos artículos, incluyendo caramelos, chicles y productos horneados que están etiquetados como “sin azúcar”, “sin azúcar agregada”, “baja en carbohidratos” o “aptos para el cetosis”.

El maltitol, el xilitol y el sorbitol son ejemplos de alcoholes de azúcar que puedes ver en una etiqueta de ingredientes. A pesar de su nombre, los alcoholes de azúcar no son azúcar ni alcohol. Si bien son dulces, no afectan el azúcar en la sangre como el azúcar de mesa real.

¿Qué son los alcoholes del azúcar?

Los alcoholes de azúcar son un tipo de carbohidrato llamado “polioles”.

Parte de su estructura química se parece al azúcar y parte al alcohol, de ahí su nombre confuso. Ejemplos de alcoholes de azúcar comunes son:

  • Maltitol
  • Sorbitol
  • Isomalt
  • Xilitol

Los alcoholes de azúcar se encuentran naturalmente en las plantas. Algunos de ellos se extraen directamente de las plantas, como el sorbitol, que está hecho de jarabe de maíz, y el manitol, que proviene de las algas.

Sin embargo, la mayoría de los alcoholes de azúcar se fabrican a partir de azúcares y almidones.

Beneficios

Los alcoholes del azúcar son similares al azúcar en algunos aspectos, pero el cuerpo no los absorbe completamente. Debido a esto, el impacto del azúcar en la sangre de los alcoholes de azúcar es generalmente menor que el del azúcar, y proporcionan menos calorías por gramo.

El eritritol tiene el menor impacto en el azúcar en la sangre de todos los alcoholes de azúcar.

Además, los alcoholes de azúcar no promueven la caries dental como lo hacen los azúcares, por lo que a menudo se usan para endulzar la goma de mascar. El xilitol en realidad inhibe el crecimiento bacteriano en la boca.

Es importante tener en cuenta, sin embargo, que los diferentes tipos de alcoholes de azúcar actúan de manera muy diferente en el cuerpo (consulta la tabla de más abajo).

Posibles efectos secundarios

Los alcoholes del azúcar se digieren y absorben de forma incompleta, por lo que le causan dolor de estómago a muchas personas. Pueden fermentar en los intestinos y causar hinchazón, gases y diarrea.

El eritritol es menos probable que cause estos síntomas intestinales adversos que otros alcoholes de azúcar. Sin embargo, los individuos tienen diferentes reacciones a diferentes alcoholes de azúcar, por lo que se recomienda una experimentación cuidadosa.

Una porción de alcohol de azúcar no debe causar mucha angustia, pero muchas personas se exageran con los dulces bajos en carbohidratos y tienen problemas.

Aunque la palabra “alcohol” es parte de su nombre, los alcoholes de azúcar no conducen a la intoxicación.

Representación en las etiquetas de los alimentos

Los nombres de los alcoholes de azúcar individuales estarán en la lista de ingredientes de cualquier producto que los contenga. También se incluirán en la cantidad de carbohidratos en la etiqueta, ya sea en el total o en una línea separada para los alcoholes de azúcar.

Los alcoholes de azúcar frente a otros carbohidratos

Aunque los alcoholes de azúcar tienen menos calorías que el azúcar, la mayoría de ellos no son tan dulces, por lo que se deben usar más para obtener el mismo efecto endulzante.

Un buen ejemplo es el maltitol , que tiene el 75 por ciento del impacto del azúcar en la sangre, pero también solo el 75 por ciento de la dulzura.

Sin embargo, existe una variedad de dulzor e impacto en el azúcar en la sangre entre los diferentes alcoholes de azúcar.

La siguiente tabla compara diferentes alcoholes de azúcar por índice glucémico (IG) y calorías por gramo (cal / g). Ten en cuenta que el índice glucémico es un rango, en lugar de un número fijo y hay diferentes estudios que arrojan resultados diferentes.

Comparación de azúcar y alcoholes de azúcar

IngredienteDulzurasoldado americanoCal / g
Sacarosa (azúcar)100%604
Jarabe de maltitol75%523
Hidrolizado de almidón hidrogenado 33%392.8
Maltitol75%362.7
Xilitol100%132.5
Isomalt55%92.1
Sorbitol60%92.5
Lactitol35%62
Manitol60%01.5
Eritritol70%00.2

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