Beneficios del ejercicio en grupo para nuestra salud

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El otro día durante una de mis visitas a un entrenador personal en Alicante, me encontré con un grupo de personas en un parque haciendo ejercicio, por lo que me decidí por investigar los beneficios que se podrían obtener con esta práctica.

Ejercicios en solitario vs Ejercicio en grupo

Ya se sabe la relación que tiene el ejercicio y sus beneficios para la salud mental, como mejorar el sueño y el estado de ánimo, aumentar el deseo sexual y aumentar los niveles de energía y el estado de alerta mental.

En un nuevo estudio, los investigadores analizaron si el ejercicio en grupo podría ayudar a los estudiantes de medicina, un grupo con alto estrés que probablemente podría usar entrenamientos regulares.

Estudio sobre el estrés y ejercicio en grupo

Para la investigación, 69 estudiantes de medicina se unieron a uno de los tres grupos de ejercicios.

Un grupo hizo un programa de fortalecimiento funcional y de entrenamiento funcional central de 30 minutos por grupo al menos una vez por semana, junto con ejercicio adicional si así lo deseaban.

Otro grupo eran solo deportistas, que trabajaban solos o con hasta dos parejas al menos dos veces por semana.

En el grupo final, los estudiantes no hicieron ningún otro ejercicio que no sea caminar o andar en bicicleta para llegar a donde necesitaban ir.

Los investigadores midieron los niveles de estrés percibidos y la calidad de vida de los estudiantes, mental, física y emocional, al comienzo del estudio y cada cuatro semanas.

Todos los estudiantes comenzaron el estudio en aproximadamente el mismo nivel para estas medidas de salud mental.

Después de 12 semanas, los que hicieron ejercicio en grupo vieron mejoras en los tres tipos de calidad de vida, así como una disminución en sus niveles de estrés.

En comparación, los deportistas solos solo mejoraron la calidad de vida mental, a pesar de que ejercitaron alrededor de una hora más cada semana que los que hacen ejercicio en grupo.

Para el grupo de control, ni el nivel de estrés ni la calidad de vida cambiaron tanto al final del estudio.

Conclusiones de este estudio

El estudio tiene algunas limitaciones, incluido su pequeño tamaño y la inclusión de solo estudiantes de medicina.

También se les permitió a los estudiantes elegir su propio grupo de ejercicios, por lo que puede haber diferencias físicas o de personalidad entre los que hacen ejercicio grupales o solos que podrían afectar los resultados.

Por lo tanto, los resultados deben verse con precaución. Pero la investigación insinúa el poder de trabajar juntos.

El estudio fue publicado en la edición de noviembre de The Journal of the American Osteopathic Association.

Ejercicio en Sincronía

Otra investigación se ha centrado en el impacto del ejercicio grupal, específicamente trabajando de forma sincronizada, en la vinculación social, la tolerancia al dolor y el rendimiento deportivo.

En un estudio de 2013 en la Revista Internacional de Deporte y Psicología del Ejercicio, los investigadores reclutaron personas para entrenar durante 45 minutos en máquinas de remo.

Después de la sesión, las personas que habían remado en grupos y sincronizado sus movimientos tenían una mayor tolerancia al dolor en comparación con los remeros solos. La tolerancia al dolor aumentó si las personas remaban con sus compañeros de equipo o con extraños.

Los investigadores creen que la mayor tolerancia al dolor puede deberse a una mayor liberación de endorfinas, las hormonas que producen el “sentirse bien”, debido a que las personas se sincronizan entre sí mientras hacen ejercicio.

Este tipo de movimiento coordinado se conoce como sincronía conductual. También puede ocurrir durante otras actividades grupales, como jugar, rituales religiosos y bailar.

También puede aumentar tu rendimiento, especialmente si ya estás cerca de otras personas en el grupo.

No todos los grupos son iguales

El Dr. Paul Estabrooks, profesor de salud conductual en el Centro Médico de la Universidad de Nebraska, descubrió que el “contexto del ejercicio” determina cuánto efecto tiene el ejercicio en la calidad de vida, las interacciones sociales, los beneficios físicos y las personas que realizan sus entrenamientos.

En una revisión de 2006 en Sport and Exercise Psychology Review, Estabrooks y sus colegas analizaron 44 estudios previos que compararon los beneficios de diferentes contextos de ejercicio.

Los contextos incluyen lo siguiente: entrenamientos en casa, ya sea solo o con el contacto de un profesional de la salud; clases de ejercicio estándar; y clases de “ejercicio en grupo verdadero”, donde se usaron técnicas especiales para aumentar el vínculo social entre las personas de la clase.

Las verdaderas clases grupales proporcionaron la mayor cantidad de beneficios.

Las clases de ejercicios estándar, sin el vínculo adicional, fueron similares a los ejercicios en el hogar con ayuda. Trabajar solo en casa fue lo último.

En general, mientras más contacto o apoyo social tengan las personas durante el ejercicio mayores serán los beneficios.

Estabrooks le dijo a Healthline que “las clases de gimnasia basadas en grupos suelen ser solo más eficaces cuando usan estrategias de dinámica grupal”.

Esto incluye establecer metas grupales, compartir comentarios, hablar con otras personas en la clase, usar competencia amistosa e incorporar “actividades para ayudar a las personas a sentirse parte de algo: una sensación de distinción”.

Es posible que no encuentres esto en todas las clases de ejercicios.

“Este generalmente no es el caso en la mayoría de las clases de gimnasia basadas en grupos”, dijo Estabrooks, “donde la gente aparece, sigue a un instructor, no habla mucho entre sí y luego se va”.

Aunque las clases de gimnasia grupales pueden ofrecer beneficios adicionales, no todo el mundo es un tipo de persona con clase de spinning, body sculpt (ejercicio cardiovascular en step) o power yoga.

Un estudio encontró que los extrovertidos eran más propensos a preferir actividades físicas de alta intensidad y basadas en grupos, en comparación con los introvertidos.

Conclusiones

Al final, mantenerse activo es mejor para ti que ser sedentario.

Así que encuentra algo de actividad física que te guste hacer y quédate con ella, ya sea que se estés preparando para una clase de acondicionamiento físico sudoroso o haciendo de mochileros solos en el desierto.

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