Comportamiento alimenticio: Hambre

Persona con mucho hambre

Las declaraciones sobre el hambre y la sed en el contexto de la psicología incluyen los diversos comportamientos al principio y al final de la ingesta de alimentos y líquidos. Comprender el hambre significa establecer reglas y principios que permitan predecir cuándo un organismo comenzará a comer y cuándo dejará de comer. Para formular estas reglas generales, el comienzo y el final de la ingesta de alimentos se han estudiado varias veces a lo largo de los años.

Hipótesis sobre la regulación del hambre

En la investigación psicológica del hambre, el papel de la boca y el estómago en la regulación de la ingesta de alimentos se exploró inicialmente de forma experimental. Más tarde quedó claro que además de la cantidad de comida, la calidad de la comida también es importante. También se demostró que los procesos metabólicos y la actividad cerebral son factores importantes para desencadenar el hambre y la sed.

Las tres hipótesis siguientes que se plantearon sobre el tema de «inducir el hambre» deben considerarse complementarias. Ninguno de los dos puede explicar el hambre por sí solo.

Regulación por estómago

«El hambre surge de las contracciones del estómago vacío», esta hipótesis ha perdido su relevancia. Varios estudios han demostrado que no hay cambios en la conducta alimentaria, incluso si se ha extirpado el estómago. También demostraron que las contracciones gástricas no afectaron la actividad de los centros de hambre y saciedad.

Regulación a través del metabolismo celular.

En consecuencia, los cambios en las células de todo el organismo son responsables del desarrollo de la sensación de hambre. Se atribuye una función importante a la cantidad de glucosa en sangre

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El metabolismo de los carbohidratos es responsable de la sensación de hambre y saciedad. Los niveles bajos de azúcar en sangre conducen a la ingesta de alimentos. El almacenamiento de grasas, la composición de los aminoácidos en los alimentos y los factores hormonales también juegan un papel importante. 

La temperatura corporal y la pérdida de energía térmica en el cuerpo también afectan la conducta alimentaria. Cuantitativamente, se come más cuando hace frío que cuando se está más caliente, cualitativamente menos alto en calorías, más líquido o jugoso y más rico en minerales o picante cuando estás caliente.

Regulación por regiones cerebrales

Cierta región del cerebro, el hipotálamo, es de gran importancia para la regulación de los alimentos y los líquidos. El hipotálamo lateral determina el «hambre», la «saciedad» ventromedial. El centro del hambre parece funcionar permanentemente, pero su influencia se apaga cuando se activa el centro de saciedad. El sistema límbico y la corteza cerebral también participan en la regulación de la ingesta de alimentos.

Modelos de regulación de la alimentación / saciedad

Se han desarrollado varios modelos que ilustran el proceso de saciedad y la importancia de los diversos factores en la conducta alimentaria.

Cascada de saciedad

El proceso de saturación puede explicarse por la llamada cascada de saturación. Para explicar el efecto retardante de saciedad de los alimentos ingeridos en el caso de los ataques de hambre, la saciedad se divide en cuatro fases sucesivas.

  1. La primera fase comprende los efectos sensoriales que surgen de los efectos placenteros del olfato, el sabor, la temperatura y la consistencia de la comida. Una expresión positiva de varias cualidades sensoriales puede conducir a una mayor ingesta de alimentos.
  2. En la segunda fase, surge un cansancio cognitivo debido a la evaluación del alimento como agente de relleno y la expectativa del efecto de relleno del alimento.
  3. En la tercera fase, surge la saciedad después de ingerir alimentos debido a una sensación de saciedad y presión estomacal.
  4. En la cuarta fase, la sensación sigue después de la digestión. El equilibrio metabólico y el sistema sanguíneo señalan «saciedad» y el centro cerebral correspondiente reacciona.
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Modelo de tres componentes

El modelo de tres componentes desarrollado por Pudel y Westenhöfer (ver figura describe la importancia de los estímulos internos y externos, así como la evaluación cognitiva en la regulación de la alimentación.

modelo pudel

El significado de las señales internas (por ejemplo, el hambre) es muy influyente en la infancia. Luego se desarrolla la importancia de las condiciones externas (suministro de alimentos y medio ambiente) y, con la edad, aumentan las actitudes cognitivas que determinan la conducta alimentaria.

Tipos de alimentos

Los tipos de alimentación son tendencias alimentarias personales que se han desarrollado principalmente en el transcurso del proceso de socialización. Caracterizan direcciones en la vida cotidiana. Cada tipo tiene una motivación predominante que es crucial en la selección de alimentos, lo que pone otros aspectos en segundo plano.

Conocedor

El conocedor está emocionalmente determinado en sus preferencias alimentarias durante un corto período de tiempo. El disfrute sensual está en primer plano con él.

Gourmets / conocedores

Los ingredientes frescos y de alta calidad son importantes para ti. Los gourmets también valoran el excelente arte culinario y un ambiente estético, y también les gusta cocinar ellos mismos.

Amante de la comida rápida

Los amantes de la comida rápida piensan que la comida instantánea es la comida ideal y, por lo tanto, son incluso menos conscientes de la salud que los gourmets. Los amantes de la comida rápida comen despreocupados para saciar su hambre.

Apóstol de la salud

Los apóstoles de la salud eligen los alimentos de forma racional y consciente. Se hace una distinción entre tres orientaciones:

  • Vegetariano
  • Entusiasta de la comida natural
  • Consciente de la dieta