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¿Por qué es importante la nutrición? [Parte I]

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La nutrición, la alimentación, o alimento, es el suministro de materiales requeridos por los organismos y células para mantenerse con vida.

En la ciencia y la medicina humana, la nutrición es la ciencia o la práctica de consumir y utilizar los diferentes alimentos.

En los hospitales, la nutrición puede referirse a las necesidades alimentarias de los pacientes, incluyendo las soluciones nutritivas entregadas a través de una vía intravenosa o tubo intragástrico.

La ciencia de la nutrición también examina cómo el cuerpo responde a la alimentación. Los estudios de ciencias nutricionales examinan cómo el cuerpo descompone los alimentos (catabolismo) y repara y crea células y tejidos (anabolismo).

El catabolismo y anabolismo = metabolismo

La Universidad Brigham Young señala que “la ciencia nutricional investiga las respuestas metabólicas y fisiológicas del cuerpo a la alimentación y la dieta, incluida la función de los nutrientes en la causa, el tratamiento y la prevención de la enfermedad.”

¿Qué es la nutrición?

A medida que avanza la biología molecular, la bioquímica y la anticipación genética, la nutrición se ha convertido en los pasos de secuencias bioquímicas a través del cual las sustancias actúan dentro de nosotros y otros organismos vivos y cómo se transforman de una forma a otra.

La nutrición también se centra en cómo pueden evitarse o disminuirse con una dieta sana, las enfermedades, afecciones y problemas.

Además, la nutrición consiste en identificar cómo ciertas enfermedades, trastornos o problemas pueden ser causados por factores dietéticos, como la mala alimentación (desnutrición), alergias alimentarias, enfermedades metabólicas, etc.

El cuerpo humano requiere siete principales tipos de nutrientes

Un nutriente es una fuente de alimentación, un ingrediente en un alimento, por ejemplo, proteínas, hidratos de carbono, grasas, vitaminas, minerales, fibra y agua. Los macronutrientes son nutrientes que necesitamos en cantidades relativamente grandes. Los micronutrientes son nutrientes que necesitamos en cantidades relativamente pequeñas.

Macronutrientes energéticos

Los macronutrientes nos proporcionan la energía, que se mide ya sea en kilocalorías (kcal) o Julios. 1 kcal = 4185.8 julios.

Los hidratos de carbono – 4 kcal por gramo

Las moléculas se componen de átomos de carbono, hidrógeno y oxígeno. Los carbohidratos incluyen monosacáridos (glucosa, fructosa, galactosa), disacáridos, y polisacáridos (almidón).

Nutricionalmente, los polisacáridos son mejores para los seres humanos porque son cadenas de azúcar moleculares más complejas y toman más tiempo en descomponerse, cuanto más compleja es una molécula de azúcar más tiempo se necesita para descomponer y absorberla en el torrente sanguíneo, y menos picos de azúcar en sangre tendremos. Los picos en los niveles de azúcar en la sangre están relacionados con enfermedades cardíacas y vasculares.

Proteínas – 4 kcal por gramo

Estas moléculas contienen nitrógeno, carbono, hidrógeno y oxígeno.

Las proteínas simples, llamadas monómeros, se utilizan para crear las proteínas complejas, llamadas polímeros, que se acumulan y reparan los tejidos. Cuando se utiliza como combustible necesitan romperse, ya que se descompone y se deshace de nitrógeno, que tiene que ser eliminado por los riñones.

Grasas – 9 kcal por gramo

Estas moléculas consisten en carbono, hidrógeno y átomos de oxígeno. Las grasas son triglicéridos, tres moléculas de ácido graso en combinación con una molécula de glicerol (un alcohol). Los ácidos grasos son compuestos simples (monómeros), mientras que los triglicéridos son moléculas complejas (polímeros).

Otros macronutrientes

La fibra

La fibra consiste principalmente en los hidratos de carbono.

Es la parte no digerible de los alimentos vegetales que empuja a través de nuestro sistema digestivo, absorbiendo el agua a lo largo del camino y facilitando los movimientos intestinales.

La palabra de fibra proviene de la palabra latina fibra, es decir, hilos, cuerdas, filamentos, vísceras. La fibra dietética se refiere a los nutrientes en la dieta que no son digeridos por las enzimas gastrointestinales.

Agua

Alrededor del 70% de la masa no grasa del cuerpo humano es agua. Nadie está completamente seguro de la cantidad de agua que necesita el cuerpo humano, reivindicaciones varían de entre uno y cinco litros por día para evitar la deshidratación. Sabemos que las necesidades de agua están muy estrechamente relacionados con el tamaño corporal, la edad, las temperaturas ambientales, la actividad física, diferentes estados de salud y hábitos dietéticos.

Alguien que consume una gran cantidad de sal requerirá más agua que otra persona de la misma altura, edad y peso,que se expone a los mismos niveles de temperatura exterior, y niveles similares de esfuerzo físico que consume menos sal. La mayoría afirma que ‘cuanta más agua se bebe más saludable es’ pero esto no esta respaldado con evidencia científica.

Las variables que influyen en los requerimientos de agua son tan grandes que un asesoramiento preciso sobre el consumo de agua sólo sería válido después de evaluar a cada persona individualmente.

La mayoría de los alimentos contienen una combinación de algunos, o la totalidad de las siete clases de nutrientes. Requerimos algunos nutrientes regularmente, y otros con menos frecuencia. La mala salud puede ser el resultado de, o bien no lo suficiente o demasiado de un nutriente, o algunos desequilibrios de estos.

En próximos artículos hablaremos sobre los micronutrientes y las vitaminas.

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