Preferencias y aversiones en el Comportamiento Alimenticio

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Los gustos o disgustos no están determinados únicamente por los genes o el medio ambiente. Sin embargo, es cierto que es más difícil cambiar las preferencias genéticas que las inducidas por el aprendizaje. 

Ejemplos de preferencias alimentarias determinadas genéticamente son la preferencia por lo dulce y lo salado. La mayor preferencia por alimentos de sabor intenso a medida que aumenta la edad también está determinada genéticamente. 

La razón de esto es, entre otras cosas, la disminución fisiológicamente relacionada con la sensibilidad al gusto. Las preferencias alimentarias se pueden cambiar a través de experiencias relacionadas con la nutrición y las consecuencias sociales de comer. La cultura y la religión también son de gran importancia en este contexto.

La aversión a la comida también puede tener diferentes causas. A veces, las preferencias se convierten en aversiones debido a ciertos eventos.

Preferencias: factores genéticos

Preferencia por los dulces

Un experimento demostró que los recién nacidos prefieren los líquidos dulces al agua pura. Cuanto mayor sea la concentración de glucosa, más fuerte será la preferencia. No se pudieron probar las diferencias entre los sexos.

Sin embargo, el contacto temprano no es un requisito previo para una preferencia. Los investigadores demostraron que las culturas que originalmente vivían sin alimentos dulces tomaron una preferencia por los dulces después de estar expuestas a los alimentos dulces.

La preferencia por los dulces disminuye con la edad. Sin embargo, esto puede basarse en reacciones relacionadas con el aprendizaje. Por ejemplo, un desencadenante podría ser una mayor preocupación por el aumento de peso y / o comer de manera más nutricional.

Preferencia por la sal

La preferencia por la sal también es en gran parte genética, pero la forma en que aparece puede cambiar según la experiencia ambiental.

A diferencia de los alimentos dulces, no se prefiere la sal desde el nacimiento, ya que los bebés no pueden saborear la sal hasta los cuatro meses de edad. A partir de este momento, prefieren las soluciones saladas al agua pura. Saben lo que debe tener un sabor salado y rechazan los alimentos que no lo tienen en la medida habitual.

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Aunque el apetito depende de la necesidad fisiológica, una gran necesidad fisiológica no es una condición previa necesaria para consumir grandes cantidades de sal. Como resultado, la preferencia por los alimentos salados significa que la cantidad de sal consumida a menudo supera con creces las necesidades del cuerpo. Sin embargo, al ingerir únicamente alimentos con bajo contenido de sal durante varias semanas, es posible reducir la preferencia de sal independiente de la necesidad, según la experiencia.

Preferencias: contribuciones medioambientales

Aparte de las preferencias genéticas, lo que gusta es el resultado de un proceso de aprendizaje social, atribuyéndose al aprendizaje observacional una función esencial. La impresión sensorial descrita como agradable no se evalúa cognitivamente, sino que resulta de acostumbrarse a una impresión gustativa cada vez más familiar.

Los niños adoptan las preferencias de las personas con las que cenan. Además, desarrollan una mayor preferencia por los alimentos que se les dan como recompensa o que van acompañados de la atención de un adulto.

La cultura en la que crece una persona también influye en sus preferencias. Aprende de ellos, por ejemplo, cuándo se come qué alimentos y cómo (temperatura, forma de preparación, etc.). Las influencias culturales también incluyen los efectos de la clase social. Las personas tienden a comer alimentos preferidos por aquellos de la clase social a la que les gustaría pertenecer con más frecuencia.

Los contactos indirectos (por ejemplo, publicidad en televisión) también pueden cambiar las preferencias. Los experimentos muestran que la promoción de alimentos con bajo valor nutricional aumentó su preferencia entre los niños.

En relación con las preferencias alimentarias, el «efecto de la mera exposición» y la «saciedad sensorial específica» se mencionan una y otra vez. Mientras que el simple efecto de exposición describe el establecimiento de una cierta preferencia gustativa a través de la repetición, la saturación sensorial específica significa que una repetición de impresiones sensoriales similares conduce a su debilitamiento. Dado que la saturación sensorial específica se desarrolla muy rápidamente y permanece estable durante mucho tiempo antes de volver a caer, se asume que proviene de sensaciones al comer y no de los efectos de la comida.

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El mero efecto de exposición y la saturación sensorial específica están entrelazados: un plato solo se convierte en un favorito si no se come con demasiada frecuencia. Así, la preferencia por un alimento se ve reforzada a largo plazo por el mero efecto de exposición, pero reducida a corto plazo por la saturación sensorial específica.

Aversiones

Hay cuatro tipos de alimentos que pueden desencadenar la aversión.

  • Alimentos de sabor desagradable: la mayoría los comería sin dudarlo si el sabor inherente estuviera enmascarado o retrasado.
  • Alimentos inadecuados: sustancias que se consideran no comestibles.
  • Alimentos peligrosos: aquellos que pueden causar daño físico si se ingieren.
  • Alimentos repugnantes: sustancias que normalmente nadie quiere ingerir.

Mientras que los tres primeros tipos se clasifican como «aversivos» en el contexto del contacto directo, los «alimentos nauseabundos» se clasifican como tales en función de experimentar las reacciones de los demás. Además, los alimentos se pueden clasificar como repugnantes porque han entrado en contacto con algo nauseabundo (principio de contigüidad) o porque se parecen a algo nauseabundo (principio de similitud).

Ciertos eventos, como náuseas o enfermedades repentinas, pueden convertir las preferencias en aversiones. La regla aquí es que las aversiones se desarrollan más fácilmente hacia los alimentos menos preferidos y también se transfieren a alimentos que son similares a los alimentos asociados con la enfermedad / náusea.