Una hora de ejercicio a la semana podría prevenir la depresión, según un estudio

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El estudio encontró que las personas que no hicieron ejercicio fueron 44% más propensos a sufrir de depresión que los que hicieron una hora o dos por semana.

Esta nueva investigación sugiere que un poco de ejercicio semanal podría reducir el riesgo de depresión.
Un nuevo estudio que examinó los datos de casi 34.000 personas ha encontrado que tan poco como 1 hora de ejercicio cada semana, independientemente de la intensidad, puede ayudar a prevenir la depresión.

La depresión es un trastorno muy común, que afecta a alrededor del 6,7 por ciento de los adultos en los Estados Unidos por año. La carga económica de esta enfermedad se estimó en 210.500 millones  de dólares sólo en 2010. A nivel mundial, la Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que más de  300 millones de personas viven con el trastorno. En España afecta al 5% de la población, suele estar acompañados con síntomas de ansiedad.

Tratamiento para la depresión

Los tratamientos para la depresión generalmente incluyen medicamentos, psicoterapia o terapia cognitivo-conductual , o una combinación de estos enfoques.

Recientemente, el grupo sin ánimo de lucro australiano llamado Black Dog Institute , que ofrece apoyo a las personas con trastornos del estado de ánimo, lanzó una campaña de un mes animando a la gente a hacer ejercicio. Sugieren en su sitio web que la actividad física regular puede ayudar a prevenir y tratar la depresión.

Esto es apoyado por la investigación realizada por científicos del Instituto Black Dog en colaboración con colegas de otras instituciones de todo el mundo, incluyendo universidades e institutos de salud del Reino Unido, Australia y Noruega.

Un estudio que duró 11 años

El estudio, dirigido por el Profesor Samuel Harvey, del Black Dog Institute, analizó los datos recopilados de 33 908 adultos noruegos que fueron seguidos durante un período de 11 años.

Como explica el Prof. Harvey: “Hemos sabido durante algún tiempo que el ejercicio tiene un papel que desempeñar en el tratamiento de los síntomas de la depresión, pero esta es la primera vez que hemos podido cuantificar el potencial preventivo de la actividad física en términos de reducción del futuro niveles de depresión “.

“Estos hallazgos”, añade, “son emocionantes porque muestran que incluso cantidades relativamente pequeñas de ejercicio – de 1 hora por semana – pueden ofrecer una protección significativa contra la depresión”.

“Si podemos encontrar maneras de aumentar el nivel de actividad física de la población, incluso por una pequeña cantidad, es probable que esto traiga sustanciales beneficios para la salud física y mental“.

Objetivo del estudio sobre la depresión y el ejercicio

El propósito del presente estudio fue abordar  los siguientes temas:

1) si el ejercicio proporciona protección contra la depresión y la ansiedad de aparición reciente

2) y si es así, la intensidad y cantidad de ejercicio requerido para obtener protección

3) y, por último, los mecanismos que subyacen a cualquier asociación .

Resultados

El ejercicio regular de tiempo libre se asoció con la reducción de la incidencia de la depresión futura, pero no la ansiedad. La mayoría de este efecto protector se produjo en niveles bajos de ejercicio y se observó independientemente de la intensidad.

Después del ajuste para los factores de confusión, la fracción atribuible a la población sugiere que, suponiendo que la relación sea causal, el 12% de los futuros casos de depresión podrían haberse evitado si todos los participantes hubieran realizado al menos 1 hora de actividad física cada semana. Los beneficios sociales y físicos del ejercicio explican una pequeña proporción del efecto protector.

Los mecanismos biológicos previamente propuestos, como las alteraciones en el tono vagal parassimpático, no parecen tener un papel en la explicación de la protección contra la depresión.

Conclusiones

El ejercicio regular durante el tiempo libre de cualquier intensidad proporciona protección contra la depresión futura, pero no la ansiedad.

Cambios relativamente modestos en los niveles de ejercicio en la población pueden tener importantes beneficios en la salud mental y prevenir un número sustancial de nuevos casos de depresión.

Referencias:

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Sobre el Autor

CEO/Fundador de Atopedegym | Hablo sobre Fitness, Entrenamiento, Salud, Vida sana y Ciencia deportiva.