Restricción calórica: La fuente de juventud para músculos envejecidos

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¿Que es la restricción calórica?

La restricción de calorías significa reducir la ingesta calórica diaria promedio por debajo de lo que es típico o habitual, sin malnutrición o privación de nutrientes esenciales.

En una dieta en ayunas, una persona no come o limita severamente la ingesta durante ciertos momentos del día, la semana o el mes. Un efecto práctico de una dieta en ayunas puede ser menos calorías porque hay menos tiempo para comer regularmente.

La restricción calórica se ha estudiado como una manera de aumentar la longevidad en animales. Ahora, se ha investigado cómo puede afectar positivamente al músculo y encontrar que los músculos envejecidos reciban el mayor beneficio.

Para que sirve la restricción calórica

La restricción calórica se cree que tiene un efecto protector sobre las células del músculo y puede ayudar a las células a usar mejor la utilización de antioxidantes, evitar daño causado por los radicales libres y funcionar mejor.

Estos patrones de alimentación se están estudiando como posibles formas de mantener una buena salud y vivir más tiempo. 

El interés en sus beneficios potenciales para la salud y el envejecimiento proviene de décadas de investigación con una variedad de animales, incluidos gusanos, cangrejos, caracoles, moscas de la fruta y roedores. 

En muchos experimentos, la alimentación restringida en calorías retrasó la aparición de trastornos relacionados con la edad y, en algunos estudios, prolongó la vida útil.

Teniendo en cuenta estos resultados en animales, los investigadores están estudiando cómo y si la restricción de calorías o una dieta en ayunas afecta la salud y la vida útil de las personas. Muchos estudios han demostrado que las personas obesas y con sobrepeso que pierden peso con una dieta pueden mejorar su salud. 

Pero los científicos aún tienen mucho que aprender acerca de cómo la restricción de calorías y el ayuno afectan a las personas que no tienen sobrepeso, incluidos los adultos mayores. 

Tampoco saben si estos patrones de alimentación son seguros o incluso factibles a largo plazo. En resumen, no hay pruebas suficientes para recomendar un régimen alimentario de este tipo al público.

Diferentes formas de restricción calórica y ayuno

La restricción calórica es un patrón constante de reducción de la ingesta calórica diaria promedio, mientras que los regímenes de ayuno se centran principalmente en la frecuencia de comer. La dieta en ayunas puede o no implicar una restricción en la ingesta de calorías durante los tiempos sin ayuno.

Hay una variedad de dietas de ayuno, a veces llamadas “ayuno intermitente“. Es posible que hayas leído sobre:

  • Alimentación restringida por el tiempo: las comidas se consumen dentro de un número limitado de horas (como de 6 a 8 horas) por día, sin consumir nada durante las otras horas.
  • Ayuno en días alternos: comer no está restringido cada dos días, y no se pueden consumir calorías mínimas en los días intermedios.
  • Patrón de alimentación 5: 2: comer no tiene restricciones durante 5 días seguidos cada semana, seguido de 2 días de ingesta calórica restringida.
  • Ayuno periódico: la ingesta de calorías está restringida por varios días consecutivos, como 5 días seguidos una vez al mes, y no está restringida en los demás días.

¿Cuál es la evidencia de los estudios humanos de la restricción calórica?

Algunos resultados del estudio sugieren que la restricción de calorías puede tener beneficios para la salud en los humanos, pero se necesita más investigación antes de que entendamos sus efectos a largo plazo. 

No hay datos en humanos sobre la relación entre la restricción de calorías y la longevidad.

Algunas personas han practicado voluntariamente grados extremos de restricción calórica durante muchos años en la creencia de que prolongará la vida o preservará la salud. 

Los estudios en estos individuos han encontrado niveles notablemente bajos de factores de riesgo para enfermedades cardiovasculares y diabetes

Los estudios también han encontrado muchos otros efectos fisiológicos cuyos beneficios y riesgos a largo plazo son inciertos, así como reducciones en el interés sexual y la capacidad de mantener la temperatura corporal en ambientes fríos. 

Estas personas generalmente consumen una variedad de suplementos nutricionales, lo que limita saber qué efectos se deben a la restricción de calorías frente a otros factores.

¿Cómo funciona la restricción calórica o el ayuno?

Después de décadas de investigación, los científicos aún no saben por qué la restricción de calorías prolonga la vida útil y retrasa las enfermedades relacionadas con la edad en animales de laboratorio.

¿Estos resultados provienen de consumir menos calorías o comer dentro de un período de tiempo determinado? ¿Son los resultados afectados por la mezcla de nutrientes de la dieta?

Varios estudios se han centrado en lo que ocurre dentro del cuerpo cuando la ingesta calórica está restringida. En animales de laboratorio, la restricción de calorías afecta a muchos procesos que se han propuesto para regular la tasa de envejecimiento.

Estos incluyen la inflamación, el metabolismo del azúcar, el mantenimiento de las estructuras de proteínas, la capacidad de proporcionar energía para los procesos celulares y las modificaciones al ADN.

Otro proceso que se ve afectado por la restricción de calorías es el estrés oxidativo, que es la producción de subproductos tóxicos del metabolismo del oxígeno que pueden dañar las células y los tejidos.

REFERENCIAS:
Chiao-nan (Joyce) Chen, Shang-Ying Lin, Yi-Hung Liao, Zhen-jie Li, Alice May-Kuen Wong. Late-onset Caloric Restriction Alters Skeletal Muscle Metabolism by Modulating Pyruvate Metabolism. American Journal of Physiology – Endocrinology And Metabolism, 2015; ajpendo.00508.2014 DOI: 10.1152/ajpendo.00508.2014

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