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Restricción calórica: La fuente de juventud para músculos envejecidos.

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La restricción calórica se ha estudiado como una manera de aumentar la longevidad en animales. Ahora, se ha investigado cómo puede afectar positivamente al músculo y encontrar que los músculos envejecidos reciban el mayor beneficio.

La restricción calórica se cree que tiene un efecto protector sobre las células del músculo y puede ayudar a las células a usar mejor la utilización de antioxidantes, evitar daño causado por los radicales libres y funcionar mejor.

La restricción calórica durante mucho tiempo ha sido estudiada como una manera de extender la vida de los animales. Se ha asociado con la capacidad de reducir el riesgo cardiovascular y otras enfermedades y mejorar la salud en general. Ahora, investigadores de la Universidad Chang Gung de Taiwán han encontrado que la restricción de calorías también puede ser beneficiosa para los músculos, mejorar el metabolismo muscular y la masa en un momento importante durante la fase de edad mediana.

“Hasta la fecha, la restricción calórica (RC) es la única estrategia no farmacológica y no genética que aumenta la esperanza de vida de los animales y proporciona beneficios para la salud”, nos describe el equipo de investigación. “En cuanto a los músculos esqueléticos, un órgano que es fundamental para el movimiento y metabolismo de los combustibles, los estudios han informado de que la RC atenúa la pérdida muscular relacionada con la edad.”

Mientras que los estudios que observaron los efectos de la restricción calórica de toda la vida han mostrado resultados mixtos en los animales de diferentes edades, estudios recientes han sugerido que la edad puede jugar un papel importante en cómo la RC afecta a cada animal. El equipo de investigación da la hipótesis de que debido a que la restricción calórica puede ayudar a reprogramar el metabolismo, el mayor beneficio puede ser cosechado por los músculos envejecidos en el que se altera el metabolismo celular.

Los investigadores se centraron en dos vías que producen energía en los músculos, la glucólisis (metabolismo del azúcar) y la fosforilación oxidativa mitocondrial (fosforilación oxidativa) tanto en ratas jóvenes y de mediana edad, que fueron alimentadas con una dieta normal o una dieta baja en calorías. En el estudio de 14 semanas, las ratas en la dieta baja en calorías recibieron un 10 por ciento de restricción calórica en la primera semana, el 25 por ciento de restricción en la segunda y 40 por ciento de restricción para las restantes 12 semanas. Las ratas de control no recibieron restricción de calorías. Después de 14 semanas, los investigadores han estudiado los cambios en los músculos de las ratas.

“Hemos investigado si la RC reprograma el metabolismo muscular y si esta mejoría se asocia con el aumento observado en la masa muscular. Además, hemos examinado si los cambios inducidos por la RC eran dependientes de la edad”, nos cuentan los investigadores.

No es sorprendente que las ratas de mediana edad tengan menos masa muscular que las ratas jóvenes. Sin embargo, mientras que las 14 semanas de la restricción calórica no afectaron significativamente a las ratas de mediana edad, redujo la masa muscular en las ratas jóvenes. La restricción de calorías reduce la tasa glucolítica en los músculos y aumenta la dependencia de las células de la fosforilación oxidativa frente a la glucólisis en ratas de edad avanzada, que esta vinculado a la mejora de la masa muscular normalizada. El equipo también encontró que “14 semanas de RC reprograma el metabolismo celular, donde la contribución relativa de la fosforilación oxidativa y la glucólisis en los músculos de las ratas de mediana edad con restricción calórica fue similar a la de los músculos de las ratas jóvenes.”

FUENTE:

– American Physiological Society (APS).

REFERENCIAS:

– Chiao-nan (Joyce) Chen, Shang-Ying Lin, Yi-Hung Liao, Zhen-jie Li, Alice May-Kuen Wong. Late-onset Caloric Restriction Alters Skeletal Muscle Metabolism by Modulating Pyruvate Metabolism. American Journal of Physiology – Endocrinology And Metabolism, 2015; ajpendo.00508.2014 DOI: 10.1152/ajpendo.00508.2014