Sal del Himalaya: No es oro todo lo que reluce

Las afirmaciones de los beneficios para la salud de la sal del Himalaya rosa no están respaldadas por un fragmento de evidencia.

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Dentro de la sal del himalaya y sus venerados “84 minerales y elementos traza” incluyen varios venenos y muchos elementos radiactivos.

La sal del Himalaya todavía es muy popular, y se dicen muchas mentiras acerca de ella y sus beneficios. Sus defensores ahora afirman que un estudio doble ciego controlado con placebo ha demostrado que tiene beneficios para la salud.

Están equivocados: ¡ese estudio no prueba nada semejante!

¿Qué? ¿Sal marina en el Himalaya?

Sí, las camas de sal se depositaron en los antiguos océanos hace 250 millones de años y las capas oceánicas se elevaron cuando se formó el Himalaya. Estaban cubiertos de lava y estuvieron envueltos en hielo y nieve durante milenios.

La sal estaba protegida de la contaminación moderna y conservada en un ambiente virgen, prístino. Así que las palabras, como natural, sin polución, puro y antiguo vienen a la mente y apelar a los crédulos.

¿Por qué la sal del Himalaya es rosa?

El color se debe a impurezas. El cloruro sódico puro es blanco. Es irónico que la sal de mar rosa del Himalaya se anuncie como “La sal más pura disponible hoy en día”. Su color desmiente esta afirmación.

¿Qué beneficios para nuestra salud se dice que tiene?

Se supone que almacena energía vibratoria y proporciona muchos beneficios específicos para la salud. Esta es una lista típica de reclamaciones:

  • Ayudas en la salud vascular
  • Ayuda a tener pulmones sanos y la función respiratoria
  • Promueve un equilibrio de pH estable dentro de las células
  • Reduce los signos del envejecimiento
  • Promueve patrones de sueño saludables
  • Aumenta la libido
  • Previene los calambres musculares
  • Aumenta la hidratación
  • Fortalece los huesos
  • Baja la presión arterial
  • Mejora la circulación
  • Desintoxica el cuerpo de metales pesados

No hay evidencia de estas afirmaciones. Son especulaciones basadas en hallazgos sobre cantidades mayores de minerales que están presentes sólo en cantidades diminutas en la sal rosa del Himalaya.

84 minerales: ¿y qué?

La sal del Himalaya rosa se anuncia por contener “los 84 minerales valiosos para el cuerpo”. Los clientes ingenuos asumen que más es mejor y que necesitamos más nutrientes, por lo que los 84 minerales deben hacer la sal del Himalaya rosa más saludable que la sal común. Esa suposición es completamente equivocada.

La mayoría de las fuentes mencionan menos minerales y elementos en el cuerpo humano, de 41 a 60, algunos en cantidades apenas detectables. Y muchos de esos 60 son tóxicos y radiactivos, no sólo inútiles para la fisiología humana, sino perjudiciales. Elementos radiactivos como el uranio pueden ser detectados en trazas en el cuerpo humano, pero deben ser considerados contaminantes, no nutrientes útiles.

Volví y miré el análisis espectral. Es fácilmente disponible en línea y la lectura es iluminante (mirar referencias). Sólo se sabe que 15 minerales desempeñan papeles importantes en los procesos biológicos, y otros siete se consideran esenciales pero no confirmados. Según mi opinión, sólo una cuarta parte de los minerales de la sal rosa del Himalaya son nutrientes que el cuerpo humano puede o no podría ser capaz de utilizar.

Los otros no son nutrientes reconocidos y estarían mejor clasificados como contaminantes.

No tienen beneficios para la salud conocidos, y muchos de ellos son conocidos por ser dañinos. La lista incluye muchos venenos como mercurio, arsénico, plomo y talio. Incluye elementos radiactivos: radio, uranio, polonio, plutonio y muchos otros.

La radiación causa cáncer, e incluso pequeñas cantidades son potencialmente dañinas. Las cantidades de la mayoría de ellos se enumeran como menos de una cierta cantidad, de <1 ppm a <0,001 ppm, lo que podría significar cualquier cosa.

Podría significar que no hay ninguno presente, pero presumir de los 84 minerales contenidos en la sal del mar del Himalaya rosa significa que la compañía afirma que los 84 están presentes.

Irónicamente, dos minerales en la lista, el tecnecio y prometio, se enumeran como ¡isótopos artificiales inestables! No se da ninguna cantidad, presumiblemente porque se descomponen a otra cosa antes de que puedan ser medidas.

¿Cómo crees que estos elementos artificiales encontraron su camino en esa sal de mar del Himalaya pura, natural, prístina y antigua?

Todo el análisis es un tributo a la calidad de nuestros laboratorios que han llegado a la detección de minúsculos niveles de contaminantes que se pueden encontrar en todas partes de nuestro entorno.

Algunas de las cantidades medidas son menos de una parte por billón.

Incluso para los nutrientes reconocidos, las cantidades en la sal marina no son suficientes para corregir una deficiencia nutricional si existe una deficiencia; y si hay deficiencia y ya has obtenido (por ejemplo) todos los átomos de magnesio que tu cuerpo puede utilizar de trazas en tu dieta, añadiendo unos pocos átomos de magnesio extra de sal de mar no se espera que mejoren tu salud de ninguna manera.

El estudio sobre la sal del Himalaya

El estudio que citan se describe en el sitio web Himalayan Crystal Salt (enlace en referencias). Fue un ensayo doble ciego controlado con placebo de 30 días con 70 participantes. A 50 sujetos se les dio una solución de sal de cristal del Himalaya y se les dijo que tomaran una cucharadita mezclada en 250ml de agua purificada al levantarse. 20 sujetos sirvieron como grupo de control y se les administró una solución placebo de una sal marina genérica.

Esto no parece ser un estudio publicado en una revista revisada por pares. No está en la lista de PubMed. No proporcionan una cita, título o nombres de autores. Y sus hallazgos no han sido replicados en otros lugares; la mayoría de los estudios publicados resultan ser erróneos, así que nunca debemos creer un solo estudio en aislamiento.

Mencionan una referencia corroborante: el libro Agua y sal: la esencia de la vida, que aparentemente sólo ofrece informes de pacientes anecdóticos. Ni el libro ni el estudio constituyen evidencia científica de beneficios para la salud.

El estudio utilizó un “Optimal Wellness Test” que se basa en computadoras y se basa en una combinación de 39 pruebas realizadas con orina sin ayuno y saliva sin ayuno. El “Optimal Wellness Test” no ha sido validado y no se utiliza en ninguna parte excepto en Fenestra Labs, una organización “cuestionable”.

RationalWiki caracteriza a Fenestra como una compañía que se especializa en ensayos clínicos para los profesionales de la medicina alternativa “en la causa del blanqueo”. Y el estudio supuestamente encontró mejoras sólo en las medidas de la prueba de “mineralización, estrés oxidativo e hidratación”.

Los números en una prueba cuestionable no son indicios de mejoras significativas en la salud humana. ¿Las personas que usan sal marina viven más tiempo, tienen menos ataques al corazón, tienen menos resfriados? ¿Las heridas se curan más rápido? ¿Son menos propensos a desarrollar cáncer? ¿Cómo podríamos saber que son “más saludables”? Ellos midieron la presión arterial 3 veces durante el estudio, y como no comentaron los resultados, podemos suponer que ni siquiera fueron capaces de demostrar que las presiones sanguíneas se redujeron, uno de los beneficios reclamados para el producto.

¿Qué pasa con el sabor?

Incluso las afirmaciones de que sabe mejor están abiertas a la pregunta. No se puede saber si sabe mejor hasta hacer una prueba de sabor ciego. Los seres humanos son notoriamente buenos en engañarse cuando piensan que saben lo que están consiguiendo. Por ejemplo, hubo un estudio en el que pusieron el mismo vino en dos botellas, idénticas excepto por el precio, y los sujetos insistentemente dijeron que preferían el sabor del vino en la botella con el precio más alto. Me sorprendería mucho que la persona promedio pudiera distinguir entre los alimentos preparados con sal del Himalaya y sal común.

Incluso si sabía mejor, ¿sabría lo suficiente mejor para justificar el precio mucho más alto y los posibles riesgos de exposición a la radiación y los venenos?

Conclusión: tontería, no ciencia

No hay evidencia de que la sal marina del Himalaya sea más saludable que la sal de mesa normal; Si hay algo, seria que hay razones para sospechar que podría ser menos saludable de lo que dicen. No es “pura”, está llena de contaminantes. Su popularidad es un triunfo de la comercialización sobre la ciencia y el sentido común.

REFERENCIAS

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