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Virus Ébola: Lo que necesitas saber sobre el brote mortal

Thomas Eric Duncan de Monrovia, Liberia, es el primer paciente en ser diagnosticado con el virus Ébola en EE.UU.

Durante su visita a familiares, desarrolló síntomas y fué tratado en un hospital Presbiteriano de Texas  en Dallas. Desde diciembre, se han registrado 7.492 casos y 3.439 muertes atribuidas al virus del Ébola en cinco países de África Occidental y los EE.UU., según la Organización Mundial de la Salud.
¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas iniciales incluyen fiebre, debilidad intensa, dolor muscular, dolor de cabeza y dolor de garganta. Estos síntomas son seguidos por vómitos, diarrea, erupción cutánea, deterioro de la función renal y hepática y hemorragia a veces interna y externa, según la Organización mundial de la salud.

Los síntomas suelen aparecer 8-10 días después de la infección, de acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades. La OMS dice que las pruebas de laboratorio de los individuos contaminados se encuentran bajo recuento de glóbulos blancos y de plaquetas.

¿Cómo se propaga el virus?

El virus se transmite de los animales salvajes a los seres humanos. Los seres humanos transmiten el virus a través del contacto con sangre u otros líquidos corporales de una persona infectada, así como la exposición a objetos como agujas contaminadas, según los CDC (Centros para el Control y Prevención de Enfermedades). 

El Ébola es sólo contagiosa cuando los pacientes comienzan a mostrar síntomas. Las Medidas de control de infecciones en lugares como hospitales significa que es poco probable que el virus se propague en el momento, según los expertos en enfermedades infecciosas. Las personas con mayor riesgo son los trabajadores de los centros de salud y miembros de la familia u otras personas que están en contacto con las personas infectadas, según la OMS.

¿Cuál es el tratamiento?

Actualmente, no existe una vacuna. El tratamiento consiste sólo en “terapia de apoyo“, según el CDC. Hay varias vacunas que se están probando. Ninguna está disponible para uso clínico.

¿Cómo es de mortal Ébola?

En brotes anteriores, hasta el 90% de los seres humanos que contraen el virus han muerto. OMS describe el Ébola como “una de las enfermedades más virulentas del mundo.”

En el brote actual, la tasa de supervivencia ha sido mayor. Alrededor del 47% sobreviven, según la OMS (Organización Mundial de la Salud).

¿Cómo se puede prevenir el Ébola?

No se sabe cuál es el huésped natural del Ébola, pero se cree que es el llamado murciélago de la fruta. Si se sospecha de un brote entre los animales, lo mejor es poner en cuarentena a los animales, sacrificar a los animales infectados y enterrar o incinerar los cadáveres, según la OMS.

En el brote actual, la mayoría de los casos son el resultado de la transmisión de humano a humano, cuando hay contacto directo con fluidos corporales, secreciones, la membrana mucosa o piel lesionada de una persona infectada.

Etiquetas: ébolaEnfermedadesSaludVirus
Víctor Martín

Autor Víctor Martín

CEO/Fundador de Atopedegym | Hablo sobre Fitness, Entrenamiento, Salud, Vida sana y Ciencia deportiva.

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