Fitness: ¿Cómo nos afectan las publicaciones de amigos en las redes sociales?

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¿Compartes todos tus puntos de referencia de fitness en las redes sociales? ¿A menudo ves fotos de tus amigos de abdominales tonificados y músculos hinchados? Apuesto a que la respuesta a al menos una de esas preguntas es “sí”, pero ¿cómo influyen esos mensajes relacionados con el ejercicio en otros? Un nuevo estudio aborda ese problema.

¿Cómo nos afectan los selfies de gimnasia de nuestros amigos y otras publicaciones relacionadas con el ejercicio en las redes sociales?

Las razones detrás de por qué nosotros, y nuestros amigos, deseamos compartir los éxitos del entrenamiento en las redes sociales son múltiples.

Tal vez es simplemente una forma de seguir este difícil viaje y buscar motivación a través del aliento de nuestros amigos.

O tal vez tratemos de enviar mensajes de motivación nosotros mismos, lo que implica, “¡Si puedo hacerlo, tú también puedes !” (¿Pero por qué no seguir adelante y admitir que probablemente solo sea por presumir?)

Pero, ¿qué respuesta genera la publicación de estos logros en las redes sociales de amigos y seguidores? Entonces, más allá de los “Me gusta”, pequeños corazones y comentarios de “¡vamos, amigo!” o “bien hecho”, ¿cómo estos mensajes influyen en la psicología de los demás?

Stephen Rains, de la Universidad de Arizona en Tucson, y Tricia Burke, de la Universidad Estatal de Texas en San Marcos, han liderado recientemente un estudio que investiga “los resultados de recibir publicaciones [de redes sociales] sobre el ejercicio”.

Posts de fitness e imagen corporal

Selfie entrenando para redes sociales
Chicas deportistas sacándose un selfie.

Los hallazgos de los investigadores, publicados en la revista Health Communication, indican que las personas que ven muchos mensajes relacionados con la actividad física de sus amigos pueden volverse más cohibidos sobre sus propios cuerpos.

“Cuando las personas recibían más publicaciones sobre el ejercicio, les preocupaba más su peso y erán más conscientes de sí mismos y eso no es algo bueno”, dice Rains.

EL ESTUDIO

En su estudio, Rains y Burke trabajaron con 394 participantes, de los cuales 304 proporcionaron conjuntos completos de datos. De estos, 232 participantes “informaron participar en al menos algunos ejercicios”, por lo que la muestra final se limitó a este grupo.

Los participantes debían acceder a su cuenta de redes sociales más utilizada y ver las publicaciones que sus amigos habían ingresado durante los últimos 30 días. Luego se les pidió que contaran cuántos de estos mensajes estaban relacionados con la rutina de ejercicios de sus amigos, lo que podría incluir una amplia gama de actividades físicas, desde caminar hasta asistir a un gimnasio.

Para evaluar el impacto de tales publicaciones, se les pidió a los participantes que identificaran los tres mejores amigos dentro de un buen nivel de acondicionamiento físico en su lista y que dijeran qué tan similares pensaban que eran para cada una de esas personas, considerando, por ejemplo, si tenían similares fondos, tipos de cuerpo o edades.

Finalmente, se les pidió a todos que completaran cuestionarios en los que informaban cómo se sentían sobre su propio peso, cuál era su actitud ante el ejercicio y si era probable que hicieran comparaciones sociales “ascendentes” o “descendentes”.

Aquí, “comparaciones sociales ascendentes” se refiere a pensar en alguien más como una persona a la que se aspira a ser, y las comparaciones “a la baja” se refieren a percibir a los demás como “menos que”.

Resultados

Los resultados fueron mixtos, el impacto de las publicaciones relacionadas con el ejercicio en los espectadores podría funcionar tanto para bien como para mal.

“Lo bueno de esto, es que puede hacer que algunas personas estén más interesadas en hacer ejercicio y se sientan mejor haciendo ejercicio, pero puede hacer que otras personas se sientan peor si están más preocupadas por su peso”.

Stephen Rains

Todo se reduce a la percepción de los compañeros

Rains y Burke notaron que las reacciones de los televidentes a las publicaciones en redes sociales relacionadas con el ejercicio dependían en gran medida de su percepción y de su relación con las personas en la misma red social.

“Pensamos en esto desde la perspectiva de la teoría de la comparación social, y la idea de que usamos otros como puntos de referencia para descubrir dónde nos encontramos”, explica Rains.

También agrega que “la similitud aumenta la comparación social, por lo que si la persona que publica sobre el ejercicio es alguien que pertenece a su grupo de edad, tiene una estructura similar o antecedentes similares, podría pensar que es una buena referencia, y eso podría despertar en ti una mayor preocupación por el peso “.

Conclusiones

Por lo tanto, en el peor de los casos, las personas que percibían que sus compañeros de ejercicio eran muy similares a ellos en otros aspectos, se preocuparon más por su propio peso y era más probable que su imagen corporal empeorara.

Los efectos positivos, sin embargo, también son posibles. Las personas que participan más fácilmente en comparaciones sociales ascendentes, que buscan buenos amigos y se esfuerzan por superarse a sí mismas, probablemente utilizarán las publicaciones relacionadas con el ejercicio de sus compañeros como un incentivo de motivación para sus propios esfuerzos de acondicionamiento físico.

“Con las comparaciones sociales hacia arriba, tiendes a compararte con aquellos que percibes como superiores a ti”

Al mismo tiempo, las personas que dan rienda suelta a las comparaciones sociales a la baja tienden a despreciar a sus compañeros y no se verán afectados por sus publicaciones en las redes sociales de ninguna manera.

Rains y Burke también señalan que las redes sociales siguen siendo una salida en gran parte misteriosa cuando se trata de entender cómo afecta a sus usuarios.

“Este sigue siendo un terreno bastante nuevo, y estamos tratando de dar sentido a lo que significa, y por qué es importante”, señala Rains.

Burke concluye diciendo que su próximo paso desde aquí podría ser averiguar más “sobre por qué las personas publican sobre [sus esfuerzos de ejercicio físico] y cómo toman decisiones sobre qué publicar”.

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