tBHQ, ¿el ingrediente alimenticio que puede causar cáncer?

¿Alguien más ha notado que la FDA a veces aprueba los ingredientes sin entender realmente cómo podrían afectar el cuerpo humano? El conservante conocido como tBHQ no es una excepción.

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tBHQ o butilhidroquinona terciaria, también conocida como terc-butilhidroquinona o t-butilhidroquinona, se conoció hace unos años cuando un popular bloguero de la salud natural comenzó a exponer la gran cantidad de alimentos en los que se puede encontrar y algunos de los más preocupantes posibles peligros que podría causar. De hecho, McDonald’s incluso decidió eliminarlo de sus McNuggets después de todos los comentarios negativos (pero no te preocupes, lo han dejado en otros ingredientes desagradables).

¿Pero es el tBHQ realmente tan controvertido?

El Environmental Working Group (EWG) lo califica como solo un “3”, lo que significa que no lo consideran extremadamente seguro o extremadamente peligroso según la información disponible. (1) La FDA y el USDA clasifican tBHQ como “se puede usar de forma segura en los alimentos”. (2) También es legal en la Unión Europea y en muchos otros países como aditivo alimentario. (3)

Por otro lado, el Centro para la Ciencia en el Interés Público recomienda evitar tBHQ siempre que sea posible debido al potencial que tiene para promover la formación de cáncer.

Miremos lo que la ciencia dice (o no) sobre tBHQ y qué hacer al respecto en términos de tu propia dieta y estilo de vida. Lee esto, especialmente si tieneS problemas con las alergias alimentarias o desea un sistema inmunológico saludable .

¿Qué es tBHQ?

La definición oficial de tBHQ del National Institute of Health (NIH) es:

La t-butilhidroquinona es un polvo cristalino de color blanco a bronceado. Tiene un olor muy leve. La t-butilhidroquinona es muy soluble en agua. La t-butilhidroquinona se usa como un antioxidante en los alimentos (EAFUS) y en los cosméticos, y como un estabilizador químico. También es un ingrediente inerte en algunos insecticidas para hormigas y cucarachas. (4)

El término “antioxidante” aquí podría ser un poco confuso, pero tranquilo, este no se encuentra en nuestros amigos los arándanos. Sirve para detener la oxidación de las moléculas en los alimentos, básicamente impidiendo que se vuelvan podridas o rancias.

Al igual que la mayoría de los ingredientes alimentarios sintéticos legales, tBHQ nunca se ha estudiado exhaustivamente en una población humana. Los límites “seguros” fueron determinados principalmente por estudios de investigación en animales a corto plazo.

tBHQ por los números

  • La ingesta diaria aceptable (IDA) de tBHQ, según la FDA, es de .7 mg / kg / día. (5) Básicamente, eso significa que una persona que pesa 68kgs debería poder tener 48 miligramos de tBHQ por día sin efectos adversos para la salud.
  • Alrededor del 90 por ciento de las personas en los Estados Unidos llegan a la IDA de este antioxidante sintético a diario, según la Organización Mundial de la Salud. Las personas en Australia y Nueva Zelanda a menudo tienen hasta 180 por ciento de la IDA cada día. (6)
  • Mientras más grasas no saludables consumas, más tBHQ consumirás. Las personas con dietas bajas en carbohidratos que consumen muchas grasas con un valor nutritivo mínimo probablemente consuman la mayor cantidad de tBHQ.
  • El límite de la FDA de este antioxidante sintético en los alimentos se establece en .02 por ciento para la mayoría de los alimentos. Eso significa que un producto alimenticio no puede tener más de .02 por ciento tBHQ en el producto terminado. También puedes ver este número en la lista como 200 ppm (partes por millón) o 200 mg / kg. (2)
  • En productos de pescado congelado, tBHQ puede estar presente en cantidades tan altas como 1000 mg / kg. (6)

¿De qué está hecho tBHQ?

tBHQ es un compuesto hecho por el hombre que comienza como hidroquinona (un agente utilizado en el desarrollo fotográfico y para reducir la plata) y luego tiene un grupo terciario de butilo agregado a su estructura molecular.

Esa es una gran cantidad de jerga técnica para explicar que tBHQ no se produce de forma natural y comparte cierta estructura molecular con otras moléculas de butilo, como las que se encuentran en el fluido del encendedor. Pero, tBHQ no es realmente butano, o incluso se encuentra en el butano. También comparte algunas estructuras moleculares con el ácido butírico, que es un gran antiinflamatorio natural e incluso podría ayudar con la diabetes .

Debido a la forma en que se creó, tBHQ es técnicamente un conservante de alimentos vegano.

¿En qué alimentos está el conservante tBHQ?

La FDA permite tBHQ solo o junto con otros conservantes sintéticos como butilhidroxianisol (BHA) e hidroxitolueno butilado (BHT). Algunas lagunas en las leyes de etiquetado significan que las etiquetas de los alimentos no siempre tienen que incluir tBHQ como ingrediente.

Los alimentos que contienen tBHQ incluyen: (6)

  • Grasas y aceites procesados ​​como el aceite de canola
  • Freír y cocinar aceite en muchos restaurantes (particularmente comida rápida)
  • La mayoría de los alimentos envasados ​​no orgánicos
  • Productos pesqueros congelados y no orgánicos
  • Bebidas sin alcohol
  • Algunas marcas de leche de soja

Sin embargo, no es solo la comida la que contiene tBHQ. Este antioxidante se utiliza en la fabricación en muchos lugares para detener la degradación de cosas que de otra manera irían mal, incluso si esas cosas son lacas o el color de tu lápiz labial. Otros productos con tBHQ son:

  • Algunas variedades de alimentos para mascotas
  • Cosméticos como tinte para el cabello, lápiz labial y sombra de ojos (probablemente no figuran en una etiqueta)
  • Lacas, resinas y barnices

6 Peligros de tBHQ

1. Podría dañar la inmunidad

¿Preocupado por tu salud inmunológica? En cantidades correlacionadas con lo que una persona promedio puede consumir cada día, tBHQ inhibe algunas de las respuestas inmunes que ayudan a tu cuerpo a combatir enfermedades. (5)

Un mecanismo por el cual esto parece funcionar es que el conservante activa Nrf2, una proteína que controla la función antioxidante. Si bien muchos estímulos que activan Nrf2 hacen que aumente la actividad antioxidante, tBHQ realmente causa que Nrf2 interactúe negativamente con las proteínas que controlan la respuesta inmune, como la función de los glóbulos blancos. ( 7 , 8 ) Alguna evidencia sugiere que la disfunción antioxidante causada por tBHQ a veces es independiente de Nrf2. ( 9 )

Independientemente de las vías exactas en las que funciona, tBHQ (una vez más, en niveles comparables a los que los humanos consumen) puede inhibir los procesos de soporte inmune en el cuerpo. ( 10 , 11 ) Es posible que esto dañe la función de tu sistema inmune y posiblemente lo haga más susceptible a una enfermed.

2. Potencialmente promueve el cáncer

Como antioxidante, parece contradictorio que posiblemente promueva el crecimiento de las células cancerosas. Sin embargo, interactúa con varios genes en el cuerpo y podría hacer justamente eso. ( 12 )

Sin embargo, no es una correlación clara. Parece cierto que tBHQ causa algunos efectos cancerosos o precancerígenos en los animales. ( 13 , 14 , 15 ) También puede aumentar la resistencia a los medicamentos de quimioterapia y ayudar a que las células cancerosas vivan más tiempo. ( 16 )

Otra evidencia parece sugerir lo contrario. En algunos estudios de laboratorio y en animales, tBHQ inhibe o ralentiza el crecimiento de algunas células cancerosas (incluidos los cánceres de pulmón y colon). ( 17 , 14, 15) También puede no causar ningún tipo de lesiones cancerosas en ciertos sujetos animales. ( 18 )

Básicamente, el jurado aún está fuera. Por otro lado, algo que puede o no causar cáncer todavía parece ser un riesgo innecesario, ya que las alternativas a menudo son alimentos que se sabe que reducen el riesgo de cáncer.

3. Podría causar síntomas neurológicos

El Instituto Nacional de Salud ha registrado instancias de varios síntomas neurológicos relacionados con el consumo de tBHQ. Estos incluyen trastornos de la visión , convulsiones y parálisis medular (una etapa de parálisis en la que se ralentiza la médula, la parte del cerebro que controla la respiración y los procesos corporales vitales). ( 19 , 4)

4. Puede causar daño a los glóbulos rojos

Es posible que dañe la estructura de las membranas de los glóbulos rojos. ( 20 ) Si bien no está claro qué problemas a largo plazo podría causar esto, los investigadores en este estudio de laboratorio dijeron en su conclusión que “también es probable que se produzcan efectos nocivos en otras membranas biológicas”.

5. Podría llevar a las alergias alimentarias

Posiblemente uno de los peligros más recientes (y más pronunciados) es su potencial para inducir o empeorar las alergias alimentarias. Cheryl Rockwell, PhD, investigadora de la Universidad Estatal de Michigan, ha estado realizando investigaciones en inmunología y, específicamente, cómo tBHQ interactúa con la inmunidad.

Ella estaba en el equipo que descubrió muchos de los efectos inmunes dañinos que ya he cubierto. Posteriormente, su equipo descubrió que estas vías relacionadas con la inmunidad podrían promover las alergias alimentarias. ( 21 )

Como se expresa en un resumen, “En general, estos estudios sugieren que dosis bajas del aditivo alimentario, tBHQ, aumentan la respuesta de IgE al alérgeno alimentario y exacerban los signos clínicos de hipersensibilidad inmediata”. ( 22 )

Una vez más, las dosis que se estudian no son muy altas, están correlacionadas con lo que una persona promedio podría consumir.

6. Puede causar dermatitis de contacto alérgica

Como tBHQ se encuentra en muchos cosméticos y otros productos que puedes tocar o usar por vía tópica, es importante tener en cuenta que puede causar problemas con la piel. Varios informes de casos han encontrado que las personas han desarrollado dermatitis de contacto alérgica a partir de tBHQ, específicamente en cosméticos. Esta reacción también puede estar relacionada con reacciones cruzadas con BHA y BHT. ( 23)


Cómo evitar tBHQ (y qué hacer si te afecta)

Tengo tres buenas noticias para ti.

Primero, tBHQ es soluble en agua. ¿Por qué es eso bueno? La solubilidad en agua de este antioxidante significa que no se bioacumula (se acumula en el cuerpo). Una vez que dejas de estar expuesto a ella, se reduce cualquier síntoma problemático que pueda haber causado.

En segundo lugar, hay toneladas de sustitutos naturales efectivos para usar en lugar de tBHQ o, como me gusta pensar ami, mejores opciones que no requieren primero un laboratorio. No solo existen estas sustancias, a menudo tienen más actividad antioxidante que tBHQ. Además, no tienen efectos secundarios como sus contrapartes sintéticas. ( 24 )

Algunos de los antioxidantes naturales para usar en lugar de tBHQ incluyen:

  • Extractos de té verde
  • Extractos de oliva
  • Extractos de aceite de sésamo
  • Extracto de aceite de girasol
  • Extracto de canela china
  • Aceite de romero y extracto de romero
  • Extracto de brócoli
  • Extracto de cítricos
  • Aceite de clavo
  • Aceite de canela

Y la última parte de las buenas noticias: eliminar los alimentos que se sabe que lo contienen sería bueno para ti, incluso si el tBHQ no era un factor. Deshacerse de los alimentos procesados , aceites / grasas no saludables, refrescos y comida rápida aumentará tu salud general.

Si te sientes abrumador hacer muchos cambios a la vez, comienza por hacer sustituciones fáciles. Para cocinar a fuego alto en casa, usa aceite de coco, aceite de aguacate o aceite de ghee. En lugar de refrescos, date el gusto con kombucha o agua con gas. Llena tu plato con más alimentos integrales no envasados ​​y opta por orgánicos cuando sea posible.


Conclusiones Finales

tBHQ es un antioxidante sintético y conservante que la mayoría de las organizaciones considera que es seguro para su uso en los alimentos. Se encuentra en muchos alimentos envasados, la mayoría de los productos de comida rápida, refrescos, productos de pescado congelado y ciertas marcas de leche de soja. También encontrarás tBHQ en algunas lacas, barnices, pinturas, cosméticos, tintes y alimentos para mascotas.

La investigación sobre este antioxidante sintético se ha realizado principalmente en animales. Hay algunos peligros de tBHQ que aparecen regularmente en la investigación, incluido el tBHQ:

  1. Podría dañar la inmunidad
  2. Potencialmente promueve el cáncer
  3. Podría causar síntomas neurológicos
  4. Puede causar daño a los glóbulos rojos
  5. Podría conducir a alergias a los alimentos
  6. Puede causar dermatitis de contacto alérgica.

¡Sin embargo, hay buenas noticias! tBHQ no se bioacumula, por lo que es fácil desintoxicar tu cuerpo simplemente dejando de comer los alimentos que lo contienen. Hay varios conservantes naturales rentables que funcionan tan bien o mejor que tBHQ en la conservación de alimentos durante un período de tiempo razonable. Finalmente, deshacerse de tBHQ de tu dieta tendrá que mejorar inherentemente la calidad de lo que estás comiendo, por lo que es verdaderamente una situación en la que todos ganan.

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