Sistema digestivo – Partes, Funciones, órganos y fisiología

El sistema digestivo humano consiste en el tracto gastrointestinal más los órganos accesorios de la digestión. En este sistema, el proceso de digestión tiene muchas etapas, la primera de las cuales comienza en la boca.

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¿Qué es y cómo funciona el sistema digestivo?

El sistema digestivo es un grupo de órganos que trabajan juntos para convertir alimentos en energía y nutrientes básicos para alimentar a todo el cuerpo.

El alimento pasa a través de un tubo largo dentro del cuerpo conocido como el tubo digestivo o el tracto gastrointestinal (tracto GI). El tubo digestivo está formado por la cavidad oral, la faringe, el esófago, el estómago, el intestino delgado y el intestino grueso. Además del tubo digestivo, hay varios órganos accesorios importantes que ayudan a tu cuerpo a digerir los alimentos, pero no pasa la comida por ellos.

Órganos accesorios del sistema digestivo

Los órganos accesorios del sistema digestivo incluyen los dientes, la lengua, las glándulas salivales, el hígado, la vesícula biliar y el páncreas. Para lograr el objetivo de proporcionar energía y nutrientes al cuerpo, seis funciones principales tienen lugar en el sistema digestivo:

  • Ingestión
  • Secreción
  • Mezcla y movimiento
  • Digestión
  • Absorción
  • Excreción

¿Cuáles son los órganos del sistema digestivo?

Boca

Anatomía de la boca
Anatomía de la boca

La comida comienza su viaje a través del sistema digestivo en la boca, también conocida como la cavidad oral. Dentro de la boca hay muchos órganos accesorios que ayudan en la digestión de la comida: la lengua, los dientes y las glándulas salivales. Los dientes cortan los alimentos en trozos pequeños, que son humedecidos por la saliva antes de que la lengua y otros músculos empujen la comida hacia la faringe.

  • Dientes . Los dientes son 32 órganos pequeños y duros que se encuentran a lo largo de los bordes anterior y lateral de la boca. Cada diente está hecho de una sustancia ósea llamada dentina y cubierta por una capa de esmalte, la sustancia más dura del cuerpo. Los dientes son órganos vivos y contienen vasos sanguíneos y nervios debajo de la dentina en una región blanda conocida como pulpa. Los dientes están diseñados para cortar y triturar alimentos en pedazos más pequeños.
  • Lengua. La lengua se encuentra en la parte inferior de la boca justo posterior y medial a los dientes. Es un pequeño órgano compuesto por varios pares de músculos cubiertos por una capa delgada y llena de baches. La parte externa de la lengua contiene muchas papilas ásperas para agarrar los alimentos a medida que los mueven los músculos de la lengua. Las papilas gustativas en la superficie de la lengua detectan las moléculas de sabor en los alimentos y se conectan a los nervios de la lengua para enviar información de sabor al cerebro. La lengua también ayuda a empujar la comida hacia la parte posterior de la boca para la deglución.
  • Glándulas salivales. Alrededor de la boca hay 3 conjuntos de glándulas salivales. Las glándulas salivales son órganos accesorios que producen una secreción acuosa conocida como saliva. La saliva ayuda a humedecer los alimentos y comienza la digestión de los carbohidratos. El cuerpo también utiliza la saliva para lubricar los alimentos a medida que pasa a través de la boca, la faringe y el esófago.

Faringe

La faringe, o garganta, es un tubo en forma de embudo conectado al extremo posterior de la boca. La faringe es responsable del paso de masas de alimentos masticados desde la boca hasta el esófago. La faringe también juega un papel importante en el sistema respiratorio, ya que el aire de la cavidad nasal pasa a través de la faringe en su camino a la laringe y, finalmente, a los pulmones. Debido a que la faringe cumple dos funciones diferentes, contiene un colgajo de tejido conocido como epiglotis que actúa como un interruptor para dirigir los alimentos hacia el esófago y hacia la laringe.

Esófago

El esófago es un tubo muscular que conecta la faringe con el estómago que forma parte del tracto gastrointestinal superior.

Lleva masas tragadas de comida masticada a lo largo de su longitud. En el extremo inferior del esófago es un anillo esofágico inferior, vesícula biliar y esfínter esofágico o esfínter cardíaco. La función de este esfínter es cerrar el extremo del esófago y atrapar comida en el estómago.

Estómago, vesícula biliar y páncreas
Estómago, vesícula biliar y páncreas

Estómago

El estómago es un saco muscular que se encuentra en el lado izquierdo de la cavidad abdominal, justo por debajo del diafragma. En una persona promedio, el estómago es aproximadamente del tamaño de sus dos puños colocados uno al lado del otro. Este órgano principal actúa como un tanque de almacenamiento de alimentos para que el cuerpo tenga tiempo de digerir las comidas grandes adecuadamente. El estómago también contiene ácido clorhídrico y enzimas digestivas que continúan la digestión de los alimentos que comenzaron en la boca.

Intestino delgado

El intestino delgado es un tubo largo y delgado de aproximadamente 2,5cm y aproximadamente 5 metros de largo que es parte del tracto gastrointestinal inferior. Está ubicado justo por debajo del estómago y ocupa la mayor parte del espacio en la cavidad abdominal. Todo el intestino delgado se enrolla como una manguera y la superficie interna está llena de muchas crestas y pliegues. Estos pliegues se utilizan para maximizar la digestión de los alimentos y la absorción de nutrientes. Para cuando los alimentos abandonan el intestino delgado, alrededor del 90% de todos los nutrientes han sido extraídos de los alimentos que ingresaron.

Hígado y vesícula biliar

El hígado es un órgano accesorio aproximadamente triangular del sistema digestivo ubicado a la derecha del estómago, justo por debajo del diafragma y superior al intestino delgado. El hígado pesa alrededor de 1,6 kgrs y es el segundo órgano más grande en el cuerpo.

Intestinos del sistema digestivo
Intestinos del sistema digestivo

El hígado tiene muchas funciones diferentes en el cuerpo, pero la función principal del hígado en la digestión es la producción de bilis y su secreción en el intestino delgado. La vesícula biliar es un órgano pequeño en forma de pera situado justo detrás del hígado. La vesícula biliar se usa para almacenar y reciclar el exceso de bilis del intestino delgado para que pueda reutilizarse para la digestión de las comidas siguientes.

Páncreas

El páncreas es una glándula grande ubicada justo por debajo y por detrás del estómago. Mide aproximadamente 3 cm de largo y tiene la forma de una serpiente pequeña y grumosa con su “cabeza” conectada al duodeno y su “cola” apuntando hacia la pared izquierda de la cavidad abdominal. El páncreas secreta enzimas digestivas en el intestino delgado para completar la digestión química de los alimentos.

Intestino grueso

El intestino grueso es un tubo largo y grueso de aproximadamente 5-11 metros. Se localiza justo por debajo del estómago y se envuelve alrededor del borde superior y lateral del intestino delgado. El intestino grueso absorbe agua y contiene muchas bacterias simbióticas que ayudan a descomponer los desechos para extraer algunas pequeñas cantidades de nutrientes. Las heces en el intestino grueso salen del cuerpo a través del canal anal.

¿Cuál es la función del aparato digestivo?

Fisiología del sistema digestivo

El sistema digestivo es responsable de tomar alimentos enteros y convertirlos en energía y nutrientes para permitir que el cuerpo funcione, crezca y se repare a sí mismo. Los seis procesos principales del sistema digestivo incluyen:

  1. Ingestión de comida
  2. Secreción de fluidos y enzimas digestivas
  3. Mezcla y movimiento de alimentos y desechos a través del cuerpo
  4. Digestión de alimentos en pedazos más pequeños
  5. Absorción de nutrientes
  6. Excreción de desechos

Ingestión

La primera función del sistema digestivo es la ingestión, o la ingesta de alimentos. La boca es responsable de esta función, ya que es el orificio a través del cual todos los alimentos entran al cuerpo. La boca y el estómago también son responsables del almacenamiento de alimentos, ya que está a la espera de ser digerido. Esta capacidad de almacenamiento le permite al cuerpo comer solo unas pocas veces al día e ingerir más alimentos de los que puede procesar al mismo tiempo.

Secreción

En el transcurso de un día, el sistema digestivo secreta alrededor de 7 litros de líquidos. Estos fluidos incluyen saliva, moco, ácido clorhídrico, enzimas y bilis. La saliva humedece los alimentos secos y contiene amilasa salival, una enzima digestiva que comienza la digestión de los carbohidratos. El moco sirve como una barrera protectora y lubricante dentro del tracto gastrointestinal. El ácido clorhídrico ayuda a digerir los alimentos químicamente y protege el cuerpo eliminando las bacterias presentes en nuestros alimentos. Las enzimas son como pequeñas máquinas bioquímicas que desarman macromoléculas grandes como proteínas, carbohidratos y lípidos en sus componentes más pequeños. Finalmente, la bilis se usa para emulsionar grandes masas de lípidos en pequeños glóbulos para facilitar la digestión.

Mezcla y movimiento

El sistema digestivo utiliza 3 procesos principales para mover y mezclar alimentos:

  • Deglución. La deglución es el proceso de usar músculos lisos y esqueléticos en la boca, la lengua y la faringe para expulsar los alimentos de la boca, a través de la faringe y hacia el esófago.
  • El peristaltismo. La peristalsis es una onda muscular que viaja a lo largo del tracto GI, moviendo alimentos parcialmente digeridos a una corta distancia por el tracto. Se necesitan muchas ondas de peristalsis para que los alimentos viajen desde el esófago, a través del estómago y los intestinos, y lleguen al final del tracto gastrointestinal.
  • La segmentación. La segmentación se produce solo en el intestino delgado, ya que los segmentos cortos del intestino se contraen como las manos que presionan un tubo de pasta de dientes. La segmentación ayuda a aumentar la absorción de nutrientes al mezclar los alimentos y aumentar su contacto con las paredes del intestino.

Digestión

La digestión es el proceso de convertir piezas grandes de alimentos en sus componentes químicos. La digestión mecánica es la descomposición física de grandes trozos de alimentos en pedazos más pequeños. Este modo de digestión comienza con la masticación de alimentos por los dientes y se continúa a través de la mezcla muscular de los alimentos por el estómago y los intestinos. La bilis producida por el hígado también se usa para romper mecánicamente las grasas en glóbulos más pequeños. Mientras que la comida se digiere mecánicamente, también se digiere químicamente a medida que las moléculas más grandes y complejas se descomponen en moléculas más pequeñas que son más fáciles de absorber. La digestión química comienza en la boca con amilasa salival en la saliva que divide carbohidratos complejos en carbohidratos simples. Las enzimas y el ácido en el estómago continúan la digestión química, pero la mayor parte de la digestión química tiene lugar en el intestino delgado gracias a la acción del páncreas. El páncreas secreta un cóctel digestivo increíblemente fuerte conocido como jugo pancreático, que es capaz de digerir lípidos, carbohidratos, proteínas y ácidos nucleicos. Para cuando la comida ha salido del duodeno  se ha reducido a sus componentes químicos: ácidos grasos, aminoácidos, monosacáridos y nucleótidos.

Absorción

Una vez que la comida se ha reducido a sus componentes básicos, está lista para que el cuerpo la absorba. La absorción comienza en el estómago con moléculas simples como agua y alcohol que se absorben directamente en el torrente sanguíneo. La mayoría de la absorción tiene lugar en las paredes del intestino delgado, que están densamente dobladas para maximizar la superficie en contacto con alimentos digeridos. Pequeños vasos sanguíneos y linfáticos en la pared intestinal recogen las moléculas y las llevan al resto del cuerpo. El intestino grueso también participa en la absorción de agua y vitaminas B y K antes de que las heces abandonen el cuerpo.

Excreción

La función final del sistema digestivo es la excreción de desechos en un proceso conocido como defecación. La defecación elimina sustancias no digeribles del cuerpo para que no se acumulen dentro del intestino. El momento de la defecación es controlado voluntariamente por la parte consciente del cerebro, pero debe realizarse regularmente para evitar un respaldo de materiales no digeribles.

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